10 ventajas psicológicas de aprender un idioma

Para algunas personas, descubrir un nuevo idioma tiene un tinte algo negativo. El aprendizaje de una lengua extranjera en ocasiones ha traído consigo ciertos prejuicios sobre cómo afectaría negativamente a nuestras mentes y nuestra personalidad. Para esas personas que en ocasiones nos podemos encontrar con este tipo de ideas sobre aprender idiomas, es esta entrada en concreto.

Por ejemplo, he o√≠do cosas como que algunos estudios parecen apoyar la idea de que el aprendizaje de dos idiomas podr√≠a ser problem√°tico; los primeros investigadores anotaron que las personas biling√ľes tend√≠an a tener vocabularios m√°s limitados y un acceso m√°s lento a las palabras.

Sin embargo, estos mitos y desventajas menores han sido erradicados por una tormenta de nuevas investigaciones que muestran las increíbles ventajas psicológicas de aprender otro idioma. Y estas ventajas van más allá de poder pedir una taza de café en París y de poder preguntar en el extranjero donde se encuentra la estación de trenes o de taxis más cercana.

beneficios lectura

Motivos por los que aprender un idioma es √ļtil

  1. Aprender un idioma aumenta nuestra capacidad intelectual

    1. Durante el aprendizaje de un segundo idioma, las conexiones neuronales que tenemos tienen un crecimiento extra. Se producen cambios estructurales en las regiones cerebrales que se sabe sirven a las funciones del lenguaje durante la adquisición de un idioma extranjero.
  2. Aprender un idioma mantiene alejadas enfermedades mentales (hasta cierto punto).

    1. El biling√ľismo retrasa la enfermedad de Alzheimer por cinco a√Īos en sujetos predispuestos (Craik et al., 2010). Parece incre√≠ble, pero los estudios que todav√≠a se est√°n llevando a cabo confirman este resultado. Para entendernos, estas investigaciones muestran algo incre√≠ble: aprender un idioma tiene un efecto muy positivo en enfermedades como la demencia aunque esto no sea ni de lejos una soluci√≥n para dicha enfermedad, resulta √ļtil para que tarde m√°s tiempo en avanzar.
  3. Aprender un idioma hace que escuche mejor los sonidos

    1. Aprender un idioma aumenta la capacidad de escuchar, ya que el cerebro tiene que esforzarse más para distinguir diferentes tipos de sonidos. Aprender más idiomas entrena el cerebro para distinguir mejor lo que proviene de los oídos. (Krizman et al., 2012).
  4. Aumenta nuestra sensibilidad ante otros idiomas distintos.

    1. Los ni√Īos que crecen en familias biling√ľes pueden distinguir idiomas que nunca han o√≠do antes (Werker & Sebastian-Galles, 2011). Estar expuestos a diferentes sonidos, por ejemplo, espa√Īol y catal√°n, ayuda a los ni√Īos a entender la diferencia entre el ingl√©s y el franc√©s.
  5. Mejorar la memoria aprendiendo un idioma extranjero

    1. Los ni√Īos criados en un ambiente biling√ľe tienen una memoria de trabajo mucho m√°s poderosa que aquellos criados en un solo idioma (Morales et al., 2013). Esto significa que ense√Īar a sus hijos un idioma extranjero desde una edad temprana mejora su capacidad para calcular mentalmente, leer y muchas otras habilidades vitales.
  6. Conocer un nuevo idioma mejora la multitarea

    1. Las personas biling√ľes pueden cambiar de una tarea a otra m√°s r√°pida y f√°cilmente sin estr√©s. Muestran una mayor flexibilidad cognitiva y se adaptan mejor a circunstancias imprevistas (Chaterine de Lange, 2012)
  7. Mayor atención

    1. Los idiomas biling√ľes tienen un mejor control sobre su atenci√≥n y a menudo son capaces de limitar las distracciones (Bialystok & Craik, 2010).
  8. Duplicar la activación cerebral

    1. El aumento de las funciones cognitivas, como una mejor atenci√≥n y una mejor multitarea, puede desarrollarse porque las personas biling√ľes tienen habilitadas ambas lenguas y, al mismo tiempo, deben controlar continuamente qu√© t√©rminos y palabras deben utilizar (Francis, 1999). El an√°lisis continuo de la correcci√≥n trae beneficios mentales.
  9. Aprender un idioma cambia la visión del mundo

    1. Aprender un nuevo idioma literalmente puede cambiar la manera en que ves el mundo. Aprendiendo japonés, por ejemplo, donde hay diferentes términos para el azul claro y el azul oscuro, el cerebro llega a percibir el color de diferentes maneras (Athanasopoulos et al., 2010).
  10. Mejore su primer idioma

    1. Como el aprendizaje de una segunda lengua atrae la atención sobre las reglas abstractas y la estructura de la lengua, la lengua materna se beneficia de ella.

Explorar otras culturas

Estas son las diez ventajas que obtienes cuando te sumerges en otra cultura y ves tu propia cultura desde un punto de vista diferente. Podr√≠amos decir que aprender un nuevo idioma significa tambi√©n crear una vida alternativa, un “alma nueva”.

Una aclaraci√≥n: en estos estudios se habla de biling√ľes o personas que comienzan a aprender un idioma muy pronto, pero se confirma que los beneficios antes mencionados se aplican tambi√©n a aquellos que, a una edad, se preparan para aprender uno o m√°s de los 7000 idiomas del mundo. El secreto es tener una mente activa a cualquier edad, es no dejar nunca de querer aprender.

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