El origen de la imitación humana: las neuronas espejo

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En el anterior artículo sobre la imitación hemos hablado de algunos comportamientos sociales que se basan en la imitación como es el hecho de casi no poder evitar la tentación de bostezar si vemos a alguien hacerlo o incluso sin llegar a verlo. Tan solo escuchando un bostezo o a alguien hablar sobre bostezar nos causa esa sensación.

Ahora que hemos comentado algunos comportamientos habituales, tanto sociales como de supervivencia basados en la imitación, es hora de hablar sobre qué es lo que hace que copiemos aquello que vemos hacer a nuestros semejantes: las neuronas espejo.

 

El motivo de la imitación: Las neuronas espejo

Las neuronas espejo son las responsables de que tengamos esta tendencia natural hacia la imitación de los comportamientos que veamos en nuestro entorno social próximo. En sus origenes, aquellos miembros de la especie que presentaban una mayor presencia de este tipo de neuronas se vieron favorecidos evolutivamente y tuvieron unas mayores tasas de supervivencia por lo que su descendencia fue haciendo que cada vez fuera más común una mayor abundancia de neuronas espejo interconectadas en nuestra mente. Además, las neuronas espejo no solo fomentan la imitación, también ayudan a que se dé un comportamiento muy beneficioso como es la empatía. Estas neuronas son las causantes de que cuando vemos a alguien darse daño si resbala y “cae de morros” al suelo hagamos una mueca de dolor y procuremos ayudar a la persona herida. Esto, claro está, salvo que estemos bajo el efecto del espectador.

Después de todo la asertividad viene a ser una versión más refinada del comportamiento de imitación. Es la imitación de las emociones ajenas en lugar de los movimientos físicos.

 

  El descubrimiento  de las neuronas espejo y el proceso de imitación.

En los años 90, Giacomo Rizzolatti, Vittorio Gallese y Leonardo Fogassi experimentaron registrando la actividad neuronal de los simios cuando les proporcionaban comida, el objetivo era observar mediante el uso de electrodos la respuesta de las neuronas al moverse para coger los alimentos. En uno de estos experimentos, observaron que las neuronas del mono reaccionaron con tan solo mirar como Fogassi cogía plátano y los electrodos que estaban conectados al simio reaccionaron registrando la misma actividad neuronal que se daría en caso de ser el simio mismo el que se hubiera movido.

Si bien habrá gente que esté interesada en aspectos más detallados del funcionamiento de las neuronas espejo, no vamos a centrarnos en ese aspecto pues la intención de esta página es dar a conocer ciertas cosas que os sean útiles sin llegar a profundizar en exceso en datos técnicos que no aporten información que os pueda resultar aplicable o útil en el día a día. Para aquellos que quieran saber más, os recomendamos el libro LAS NEURONAS ESPEJO: LOS MECANISMOS DE LA EMPATIA EMOCIONAL  de Giacomo Rizzolatti.

 

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El origen de la imitación humana: las neuronas espejo
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