La imitaci贸n humana, las neuronas espejo.

Los seres humanos y el resto de animales llevamos en la sangre la imitaci贸n. Imitamos aquel comportamiento que vemos en aquellos que consideramos nuestros iguales, nos adaptamos al grupo mediante la imitaci贸n del resto de miembros. Nos dedicamos a reflejar nuestro entorno para adaptarnos al mismo y no desmarcarnos m谩s de lo necesario.

驴Por qu茅 tendemos a la imitaci贸n?

La imitaci贸n est谩 relacionada tanto en los seres humanos como en general de cualquier ser vivo con el comportamiento social y el instinto de supervivencia.

La supervivencia se ve铆a reforzada con el uso de la imitaci贸n. Si un individuo adulto hab铆a conseguido sobrevivir hasta desarrollarse completamente es que sab铆a c贸mo mantenerse a salvo de los depredadores.

Por lo tanto, si se sigue su ejemplo lo l贸gico ser铆a pensar que aquellos que decidieran repetir sus pasos se beneficiar铆an de su experiencia y eso ayudar铆a a prolongar la supervivencia de aquellos miembros de la especie que aprendieran r谩pidamente a adaptarse a imitar o reflejar el comportamiento del miembro adulto.

El motivo social de la imitaci贸n es que 茅sta ayuda a que exista una mayor integridad dentro del grupo. Aprendemos viendo c贸mo se hacen las cosas, y tambi茅n a relacionarnos con los dem谩s de la misma forma. Imitar el comportamiento que vemos del resto de los miembros adultos ayuda a la aceptaci贸n del individuo al cumplir los valores tradicionales ya establecidos dentro del grupo.

Algunos ejemplos de imitaci贸n social

Existen gestos que imitamos socialmente sin darnos cuenta buscando crear un v铆nculo de confianza o de grupo. Por ejemplo, socialmente el gesto del brindis busca hacer socialmente iguales a todos sus miembros compartiendo, usualmente, la misma bebida al mismo tiempo.

Otro gesto de imitaci贸n con base social es el gesto que todos conocemos y hemos hecho muchas veces. El bostezo. Ver a alguien bostezar hace que casi autom谩ticamente y casi siempre sientas la necesidad de bostezar tu tambi茅n aunque solo sea tener la tentaci贸n de bostezar.

Es m谩s, mientras escribo esto, acabo de bostezar sin poder evitarlo. Es posible que ahora mismo t煤 tambi茅n est茅s sintiendo esa necesidad.

Si bien bostezar tiene ese matiz social de imitaci贸n, tambi茅n sirve para oxigenar el cuerpo. Aunque una vez visto, pueda causar este efecto en el resto del grupo.

Ahora que hemos comentado algunos comportamientos habituales, tanto sociales como de supervivencia basados en la imitaci贸n, es hora de hablar sobre qu茅 es lo que hace que copiemos aquello que vemos hacer a nuestros semejantes: las neuronas espejo.

El motivo de la imitaci贸n: Las neuronas espejo

Las neuronas espejo son las responsables de que tengamos esta tendencia natural hacia la imitaci贸n de los comportamientos que veamos en nuestro entorno social pr贸ximo. En sus origenes, aquellos miembros de la especie que presentaban una mayor presencia de este tipo de neuronas se vieron favorecidos evolutivamente y tuvieron unas mayores tasas de supervivencia por lo que su descendencia fue haciendo que cada vez fuera m谩s com煤n una mayor abundancia de neuronas espejo interconectadas en nuestra mente.

Adem谩s, las neuronas espejo no solo fomentan la imitaci贸n, tambi茅n ayudan a que se d茅 un comportamiento muy beneficioso como es la empat铆a.

Estas neuronas son las causantes de que cuando vemos a alguien darse da帽o si resbala y “cae de morros” al suelo hagamos una mueca de dolor y procuremos ayudar a la persona herida. Esto, claro est谩, salvo que estemos bajo el efecto del espectador.

comportamiento espejo

Despu茅s de todo la asertividad viene a ser una versi贸n m谩s refinada del comportamiento de imitaci贸n. Es la imitaci贸n de las emociones ajenas en lugar de los movimientos f铆sicos.

El descubrimiento de las neuronas espejo y el proceso de imitaci贸n.

En los a帽os 90, Giacomo Rizzolatti, Vittorio Gallese y Leonardo Fogassi experimentaron registrando la actividad neuronal de los simios cuando les proporcionaban comida, el objetivo era observar mediante el uso de electrodos la respuesta de las neuronas al moverse para coger los alimentos.

En uno de estos experimentos, observaron que las neuronas del mono reaccionaron con tan solo mirar como Fogassi cog铆a pl谩tano y los electrodos que estaban conectados al simio reaccionaron registrando la misma actividad neuronal que se dar铆a en caso de ser el simio mismo el que se hubiera movido.

Si bien habr谩 gente que est茅 interesada en aspectos m谩s detallados del funcionamiento de las neuronas espejo, no vamos a centrarnos en ese aspecto pues la intenci贸n de esta p谩gina es dar a conocer ciertas cosas que os sean 煤tiles sin llegar a profundizar en exceso en datos t茅cnicos que no aporten informaci贸n que os pueda resultar aplicable o 煤til en el d铆a a d铆a.

Para aquellos que quieran saber m谩s, os recomendamos el libro LAS NEURONAS ESPEJO: LOS MECANISMOS DE LA EMPATIA EMOCIONAL de Giacomo Rizzolatti.

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